Юра. Часть 2

Юра. Часть 2

Неповторимый облик юрскому периоду придают, конечно, огромные рептилии. Ползающие, бегающие, прыгающие, летающие, ныряющие, плавающие — всю изобретательность вложила природа в этот карнавал жизни. Олицетворением того времени стали ящеры — динозавры. Среди них бронтозавр — рекордсмен по величине и весу среди всех животных прошлых и будущих эпох. Он мог бы, просунув в окно четвёртого этажа голову на длинной и гибкой шее, открыть изнутри входную дверь. Его чуть меньший по размеру и более изящный собрат — диплодок-двудум. Почему двудум? А дело в том, что в крестце у диплодока, как и у человека, часть позвонков срослась. Внутри них, как известно, находится спинной мозг, и в этой общей для нескольких позвонков камере у основания хвоста масса мозга была в 3 раза больше, чем в черепной коробке, удивительно маленькой для такого громадного животного. Учёные до сих пор не решили, какой мозг главенствовал — передний или задний. Удивительно и то, как эти колоссы не были раздавлены тяжестью своего собственного тела. Единственное объяснение таково: большую часть жизни они бродили по дну водоёмов, погрузившись в воду «по шейку». Это и облегчало им жизнь, и позволяло спасаться от наземных хищников, хотя и мелких, но зубастых и быстрых.

Совершенный прибор для подводной охоты «изобрели» двуногие утконосые динозавры — зауролофы, морды у которых напоминали храброго утёнка Доналда. Кости черепа выступали у них далеко над затылком, образуя длинную трубку, на конце которой находились ноздри. Животное могло питаться подводной растительностью и не выныривать для того, чтобы вдохнуть воздух.

В юре среди летающих рептилий появились похожие на птиц первые «махолёты» — птеродактили и рамфоринхи. Это, несомненно, были более быстрые и манёвренные летуны юрского периода, чем покрытая перьями «первоптица» — археоптерикс. У археоптерикса были слишком длинный хвост и тяжёлые кости, а пальцы передних конечностей ещё находились вне крыла. Это была своего рода «проба пера» перед приобретением настоящих перьев — идеального инструмента для полёта.

Страницы: 1 2

Далее Мел