Время и жизнь. Часть 8

Время и жизнь. Часть 8

Полагают, что особенно крупные переломные моменты в развитии жизни, которые называют биотическими кризисами, были вызваны грандиозными явлениями окружающей среды, которые повлияли на всех или почти на всех обитателей планеты. Причиной их могло быть какое-то кратковременное событие, например падение на Землю крупной кометы или астероида (предполагают, что именно это вызвало великое вымирание на рубеже мезозоя и кайнозоя). Вызвать биотические кризисы могли также глобальное понижение уровня моря, или подъём бескислородных «отравленных» глубинных вод, затопивших окраинные моря с кипевшей там жизнью, или резкие изменения климата (наступление ледников).

Существуют гипотезы о том, что подобного рода биотические события могут быть вызваны и чисто «внутренними», собственно биологическими причинами, не связанными непосредственно с катастрофическими изменениями в окружающей среде. Колебания разнообразия жизни на планете объясняют, перенося на весь органический мир Земли закономерности, установленные биологами у современных организмов. Среди этих закономерностей называют, например, «волны жизни» — периодические сокращения численности вида, свойственные всем ныне живущим организмам; повторяющиеся время от времени разрушения сообществ, достигших крайней степени специализации (т.е. такой тонкой приспособленности входящих в сообщество организмов друг к другу, что случайное вымирание одного вида приводит к краху всего сообщества).

Исследование биотических событий и особенно биотических кризисов, их причин, путей, которыми природа выходила из критических ситуаций, их влияния на последующее развитие жизни — одна из увлекательнейших научных задач. Для нашей же статьи о геологическом времени и биостратиграфии важно то, что в геологической летописи присутствуют такие моменты, что их можно выявить в последовательности горных пород и на этой основе сопоставлять породы.

Кратковременность биотических событий в сравнении с более длительными «спокойными» периодами даёт возможность точнее судить об одновременности геологических явлений. Раздел стратиграфии, занимающийся изучением биотических событий, получил даже специальное название — событийная стратиграфия. Действительно, биотические события можно сравнить с памятными датами, своего рода красными листками календаря. Природа как бы отмечает свои Вальпургиеву ночь или светлое Рождество, взятие Бастилии или День космонавтики. Составление такого мирового геохронологического календаря — одна из актуальных современных задач палеонтологии и стратиграфии.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8