Главная / Полезные ископаемые / Благородные металлы

Благородные металлы. Часть 6

Благородные металлы. Часть 6

Вот уже 50 лет неизменным лидером золотодобычи является Южно-Африканская Республика (месторождение Витватерсранд). Здесь из древней гигантской россыпи, возникшей около 1,9 млрд лет назад, получают от 25 до 50% добываемого в мире золота. Она занимает площадь около 250 тыс. км2. За более чем столетнюю историю её эксплуатации добыто более 45 тыс. т благородного металла. Все остальные страны и даже целые континенты по сравнению с этой россыпью — калифы на час. Они вспыхивают ярким пламенем золотой лихорадки на короткий исторический момент.

Золото — чуткий барометр международной экономики. Его курс чётко фиксирует периоды спадов и подъёмов экономического развития. Колебания цены 1 г (чаще 1 тройской унции, равной 31,1 г) золота отражают динамику развития золотопромышленности. В 1973—1975 гг. 1 г золота стоил 5—7 долларов, в 1979—1981 гг. стоимость его поднялась до 28 долларов, в начале 90-х гг. он стоил около 13 долларов.

В настоящее время мир приближается к очередному спаду в золотодобыче. Энергично опустошаются легко доступные месторождения. На повестке дня — проникновение в глубинные части Земли. Разрабатывая богатые руды, золотодобытчики проникли до глубин 3500 м на месторождении Колар в Индии и почти до 4000 м на рудниках Витватерсранда в Южной Африке. Но массовое освоение подземных богатств требует огромных затрат и по силам только мощным высокоразвитым государствам или гигантским транснациональным компаниям. Они будут добывать золото и в будущем, ибо потребность в жёлтом металле поистине безгранична.

Спрос на золото устойчиво превышает предложение. Львиная доля — 64% — используется на производство ювелирных изделий; 14% поступает в государственные резервы; 11% расходуется на чеканку монет и выпуск памятных медалей; 6% применяется в электронике; 3% — в стоматологии; 2% — в промышленно-технических целях.

Серебро

Серебро — второй по значению драгоценный металл. В природе оно встречается и в самородном состоянии, и в сплаве с золотом (электрум), и в соединениях с серой. Этот белый блестящий металл, подобно золоту, обладает высокой пластичностью, ковкостью, наивысшей среди металлов электропроводностью. Химически малоактивен, в присутствии сероводорода темнеет. Серебро обладает бактерицидными свойствами. Главное достоинство серебра в том, что в земных недрах его намного больше, чем золота. Человек познакомился с серебром в бронзовом веке при разработке медных месторождений. Оно почти в два раза легче золота (плотность 9,3—12,0 г/см3). В россыпях его мало, т.к. оно легко истирается при переносе в водных потоках.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Далее Благородные металлы. Часть 7